Emprendedores Lean

Un análisis del libro Lean Startup, por Eric Ries.

Por todos lados se escucha la metodología lean startup, hay talleres por aquí y por allá, e incluso algunas escuelas dicen aplicarlo en sus modelos de incubación. Sin embargo nada como leer el libro de donde se habló  del concepto originalmente y entender de buenas a primeras de qué se trata todo esto.

Eric Ries, es el autor que inició el movimiento Lean Startup, recopiló una serie de experiencias y las agrupó en un método que reclama llevar con éxito a él y a muchos otros a conseguir finales felices en el intrincado camino del emprendimiento. Ries fue fundador de la empresa IMVU, una comunidad virtual donde la gente interactúa a través de avatars, chatea con amigos, convive virtualmente y viste a sus doppelgangers con ropa y accesorios que compra a través de la plataforma. Y digan lo que digan, funciona y genera ingresos millonarios.

Ries no tuvo la historia feliz a la primera, ni a la segunda, y de no haber hecho las cosas diferentes, IMVU hubiera encontrado el triste olvido. En todos los casos, Ries hizo lo típico: trabajar duro y perseverar en una idea para cambiar el mundo, sin embargo esta receta por sí sola, no lo llevó a conseguir nada. Sólo si se trabaja de forma inteligente entonces sí: we’re going places. La respuesta a esto según Ries es el método Lean Startup y arranca en el momento que el emprendedor decide lanzar un producto básico lo más rápido posible para generar información (no confundir con un estudio de mercado). El concepto se volvió famoso, es lanzar el Producto Mínimo Viable (MVP por sus siglas en inglés). El reto consiste en ofrecer lo mínimo representativo de tu visión al cliente, y esperar la compra. ¡Ojo! Lo menos meeenos que puedes ofrecer, puede ser inclusive un prototipo que simula la visión final, aunque lejos de ser perfecto, este experimento te dará información relevante para comprobar la sarta de suposiciones que los emprendedores hacemos cuando tenemos una idea.

Uno de los obstáculos más importantes a vencer es conquistar el orgullo y eliminar la expectativa que tenemos de lanzar a la primera el producto perfecto.Esta frase me ayuda a visualizarlo bien: “Si no te dió pena ofrecer tu MVP, algo hiciste mal”.

Ahora por supuesto la idea no es quedarse ahí con el MVP, sino ir iterando a partir de lo que aprendes y eliminar las suposiciones equivocadas que hiciste. Trabajar sólo con lo que al cliente le agrega valor y por ende, lo que está dispuesto a pagar. Desechar el resto. Ries logra un libro muy ameno que va ejemplificando como estas barreras del orgullo van cayendo gracias al cambio, se van cimentando hechos y datos sobre los que se construye un negocio sostenible.

Es importante entender que el MVP no lo va a comprar todo mundo, sino sólo la categoría de clientes llamados early adopters de tu mercado, a los que les gusta experimentar, lo importante de ésto es que una vez pasando los early adopters, la adquisición de las masas está a tu alcance.

El grave problema con los planes de negocio es que la mayoría están basados en suposiciones falsas y que el mínimo error en éstas llevaría a un resultado catastrófico. Por esta razón la principal aportación del libro es aplicar el método científico de en la construcción de una startup. Se diseña un experimento (producto) con base a la teoría (la visión), se hace una hipótesis (estrategia) y se prueba, se obtienen observaciones y el mismo se optimiza.

Hay puntos importantes adicionales que trata el libro y los pongo en bullets abajo:

  • Como el método científico, los experimentos de una startup están guiados por la visión, el objetivo de cada experimento es descubrir cómo construir un negocio sostenible alrededor de esa visión.
  • Las dos primeras suposiciones que un emprendedor debe probar son: la hipótesis de valor y la hipótesis de crecimiento
  • Un experimento es un producto, no te puedes enamorar de tu experimento, si no funciona, cámbialo
  • El concepto de MVP muchas veces choca con la noción de calidad, sin embargo si no sabemos quién es el cliente (como es el caso en muchas startups) no sabemos qué es calidad.
  • El pivote o cambio de estrategia se puede utilizar como una medida de tiempo que le queda a la startup para sobrevivir: es decir cuántas veces puede cambiar su estrategia antes de morir.
  • Los pivotes requieren de mucho valor, pero a final de cuentas muchos emprendedores desearon haberlo hecho antes.
  • Trabaja en batches pequeños, esto te permitirá corregir errores rápido y ser más eficiente
  • El crecimiento de una empresa se da en 4 formas: de boca en boca, efecto secundario por su uso, publicidad pagada y uso repetidos

Finalmente algo queda claro, el libro se está volviendo en un clásico porque vino a proponer una forma más sensata de iniciar una startup. Definitivamente es material que debe estar en la biblioteca de todos los que se tomen en serio el rol de ser emprendedores.Lean Startup Book

PS1. Si te interesa más información sobre el autor y del libro hay un video de Eric Ries en Google que vale la pena ver en un rato libre: https://www.youtube.com/watch?v=fEvKo90qBns&t=2681s

PS2: Si quieres que incluya algún otro libro relacionado con emprendimiento, innovación, ciencia, etc. Pon un comentario de lo que te gustaría ver!

Un must para los emprendedores: 5 lecciones del libro Zero to One

Recientemente se publicó en varios medios las intenciones de Peter Thiel de ser el próximo gobernador de California.  Thiel es uno de los emprendedores (fundador de PayPal y Palantir) e inversionistas más conocidos en el mundo de Silicon Valley, principalmente por su trayectoria exitosa, pues parece que este tipo todo lo hace bien. Así como su libro Zero to One (Cero a Uno) desde que lo leí se volvió una lectura obligada para la biblioteca. Una buena lectura, no motivacional, como es común encontrar en esta sección.  El libro surge de la compilación de apuntes que un ex-alumno (Blake Masters)  tomó de una clase que Thiel daba en Stanford en 2012. Aquí te comparto las 5 lecciones más importantes:

  1.  Domina tu mercado.  Thiel habla de ser estratégico en las batallas que se van a pelear. La recomendación definitiva es diferencia tu empresa al dominar un nicho muy pequeño de mercado, donde no haya competencia y crece desde ahí. PayPal tuvo dificultad al principio para encontrar el nicho en donde fuera dominante. Lo encontró con las subastas en eBay, ahí se concentró en servir a los vendedores más fuertes de la plataforma y brindarles servicios necesarios para asegurar sus transacciones. Todo creció desde ahí.
  2. Tu propia tecnología. Una buena regla de dedo, según Thiel, la tecnología de una start-up debe ser 10 veces mejor que su sustituto más cercano. Y la forma más fácil de tenerlo es inventar algo totalmente nuevo. Una vez que eres 10x mejor, escapas de la competencia. Lo pudimos ver con Amazon, ellos ofrecían 10 veces más libros que cualquier librería y dominaron el mercado de la venta de libros.
  3. Ley potencial. Los mejores inversionistas (dicho por uno de los más exitosos del mundo) ponen su dinero pensando en la ley de las potencias. Inspirados en el Principio de Pareto,  que describió que el 20% de la gente de Italia es dueña del 80% de las tierras del país y encontró un patrón que se repite en todos lados, como en las inversiones:  unos cuantos, siempre superan por creces a todos sus rivales. Los mejores inversionistas no olvidan esta ley e invierten sólo en las mejores opciones. El enfoque no es diversificar las inversiones, el objetivo es encontrar las opciones ganadoras. Hacer pocas apuestas, pero inteligentes, eso dice Thiel. Si vas a iniciar una start-up tienes que hacerlo con esta ley en mente y entonces te preguntarás ¿cómo seré ese parte de ese 20%?
  4. Las bases de la empresa son vitales. Elegir socios, dividir patrimonios, la posesión y el control, así como la cultura de la empresa son decisiones que se definen al principio de la creación de una start-up y sin embargo de hacerse de manera equivocada son críticas del éxito o fracaso.
  5. No puedes olvidar las ventas. Thiel dice que un error muy común es pensar que por tener una tecnología de última vanguardia esto hará que las ventas se hagan en automático. Nada puede estar más lejos de la realidad. Un buen emprendedor sabe de tecnología pero también es un buen vendedor.

La segunda parte del libro Zero to One habla del futuro de la Inteligencia Artificial, de porqué se generó la burbuja de las empresas verdes en EEUU y lo que Thiel apuesta  para la tecnología al futuro: la interrelación hombre- máquina para volvernos cada vez más capaces de enfrentar retos que antes no podíamos soñar.

Lo dije antes, pero no me canso de remarcarlo. Este libro es un must en tu biblioteca de libros de negocios. Si todavía no lo tienes puedes comprarlo aquí en Español: De Cero a Uno

zero_to_one