La joven promesa

Publicado originalmente en Periódico Mural en la columna: ¡EUREKA! / A. Liñán
22 Oct. 2017 http://tinyurl.com/yaujlrt7

¿Emprender en América Latina o en Estados Unidos? Esta fue una de las preguntas que se analizaron en la Primera Cumbre Latinoamericana de Jóvenes Líderes en Biotecnología, Allbiotech, 2017 celebrada en Santiago, Chile, donde una comitiva de más de 10 tapatíos (la representación más grande de México) acompañaron a líderes de biotecnología que vinieron de todos lados del continente.

La nueva generación no está satisfecha con lo que hasta ahora se ha logrado en biotecnología en América Latina; falta mucho por hacer y tienen ganas de traducir el conocimiento en beneficios tangibles, de manera exponencial.

Muchos jóvenes aspiran a ser científicos de alto nivel, otros han demostrado interés por participar en política pública, crean redes de colaboración y otros más hablan de transferir la tecnología o hacer empresas que enfrenten retos globales.

Cuando se habla de biotecnología, México sigue siendo referencia para Latinoamérica y dentro del País, Jalisco es el Estado que más ruido está haciendo, seguido por Guanajuato, potenciando una región poderosa en el área.

Anteriormente hemos buscado imitar el ecosistema gringo que ha producido casos icónicos de éxito en biotecnología. Y aunque algunas buenas prácticas vale la pena retomarlas, otras más son exclusivas de la región latinoamericana y hay que capitalizarlas.

Por ejemplo, México y Jalisco son gigantes agroindustriales y alimentarios y tan sólo en estas áreas hay una infinidad de aplicaciones tecnológicas donde fácilmente nos podemos colocarnos como punta de lanza: diagnóstico de patógenos, materiales inteligentes, alimentos funcionales, nutrigenómica, microbiomas personalizados, etcétera. Por supuesto, este sector no es el único que se puede aprovechar, pero sí es uno que nos distingue y esto hay que tenerlo en la mira.

Llama la atención que algunos casos de éxito de start-ups latinoamericanas que cotizan por arriba de los varios millones de dólares son historias de latinos que fueron a Estados Unidos a emprender y ahí les está yendo bien, arropados por plataformas que los obligan a crecer exponencialmente.

Sin embargo, una de las reflexiones más interesantes de los jóvenes promesa, es que estamos viviendo un momento en el que América Latina lo tiene todo: ciencia sólida, jóvenes ávidos de emprender, apoyo público y acceso a capital privado (ambos en crecimiento).
“Sólo nos falta arrancar”, mencionaron algunos.

La energía que inyectan las nuevas generaciones es vital para renovarse, aprender de los tropezones, y seguir adelante con la esperanza de crear mejores oportunidades de desarrollo profesional y mejorar el impacto social y ambiental.

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Biotech y la promesa de América Latina

19 de octubre, 2017 A una semana de haber celebrado Allbiotech.

Cuando uno menos lo espera, la vida se encarga de sorprenderte. Durante más de 4 días  tuve la fortuna de convivir con jóvenes líderes de biotecnología que se reunieron en Santiago, Chile viniendo de toda América Latina para dar a conocer su trabajo, comunicar, colaborar y compartir apasionantes temas de biotecnología. Un mensaje quedó clarísimo,  en este lado del mundo sí tenemos un ENORME potencial para generar conocimiento y negocios de alto impacto en biotech. El enfoque no sólo es investigación, sino también lo estamos traduciendo en negocios y en solucionar retos globales. Sin embargo además de ésto, la cereza del pastel es que detrás de estas historias de éxito, están jóvenes adultos ávidos de hacer las cosas cada vez mejor. La nueva generación trae un empuje que entusiasma y rompe esquemas.

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Foto de Allbiotech, Primera Cumbre de Líderes Jóvenes de Biotecnología en América Latina

Tuve la fortuna de encontrarme con varias historias de latinoamericanos que están teniendo éxito en EEUU y alrededor del mundo con biotecnología. Aquí les comparto solo algunas:

Levita Magnetics. Es una startup en el sector de dispositivos médicos. Su fundador, Alberto Rodríguez, creó una plataforma de cirugía utilizando energía magnética para realizar procedimientos no invasivos. La empresa Levita Magnetics ha logrado colocar el primer dispositivo médico proveniente de un latinoamericano y aprobado por la FDA para venderse en el mercado estadounidense. Fue catalogada como una de las empresas más innovadoras por la revista Fast Company el año pasado y ya ha tenido clientes con cirujanos en Duke, Stanford y la clínica Cleveland y otros.  En el vídeo podrán ver una idea general de cómo funciona esta innovadora plataforma.

 

The Not Company. Camila Sepúlveda es R&D Manager en una empresa Chilena fundada por jóvenes brillantes. Su negocio principal es utilizar Machine Learning para mejorar el contenido de los alimentos.  Este modelo de inteligencia artificial llamado Guiseppe, aprende de la biología molecular y de las características de los alimentos que consumimos. Así propone nuevas conexiones moleculares con ingredientes no tan convencionales en las recetas,  para simular texturas y  sabores conocidos. Su objetivo, además de imitar los sabores y las texturas, es eliminar el uso de proteína animal, reducir el impacto ambiental de los alimentos, obvio sin sacrificar la experiencia del deleite.  Al momento Not Company comercializa: Not Mayo. Una mayonesa que sabe incluso mejor que el producto convencional y no contiene huevo, lactosa o soya, pero sí ingredientes vegetales.  Próximamente lanzan: NotMilk, NotCheese y NotYogurt. Las nuevas propuestas resultan en formulaciones que evitan la modificación genética, carecen de  aditivos químicos, conservadores y otros compuestos sintéticos, mientras cuidan la huella ambiental. La inteligencia artificial al mando de nuestra cocina ¡Una nueva forma de comer!

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Imagen de NotCo

 

NutriYé. Tiene como objetivo prevenir enfermedades a través de alimentos funcionales. Gustavo Navarro y Yeni Peña ambos mexicanos, lanzaron la primera línea de bebidas funcionales que se venden en Jalisco en las tiendas SevenEleven ¿Te queda cerca una de estas tiendas? Hay que buscarlos ¡ya!

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Imagen de Nutriyé

FishExtend. Esta empresa nace de investigación realizada en la Universidad Católica de Chile. Loreto Valenzuela es profesora investigadora del Departamento de Ingeniería Química y Bioprocesos, donde junto con un equipo de colaboradores realizaron una biopelícula capaz de extender la vida de anaquel de carnes, especialmente del salmón. Este recubrimiento comestible se aplica antes del empaque final y actúa como barrera contra el oxígeno, agua y microorganismos, permitiendo preservar la calidad del color, sabor, aroma y PH del salmón por más tiempo.

 

Scintia. Es una empresa de reciente creación y que se está consolidando en Jalisco. Está formada por un grupo de jóvenes provenientes de varias disciplinas y su objetivo es hacer el acceso a la biotecnología más fácil y barato, ahora tienen prototiopos de termocicladores, centrífugas y cámaras de electroforesis, para democratizar el acceso a la biotecnología.